Barrio Adentro: derecho a la salud e inclusión social


Publicado: 03-06-2010

Mirta Roses Periago
Directora de la Organización Panamericana de la Salud

 
Barrio Adentro es en esencia Atención Primaria en salud. Es decir, es una estrategia de estructuración y transformación de todo el sistema de salud, es la APS como lo entiende gente como Halfdan Mahler y David Tejada, grandes responsables de la Conferencia de Alma Ata. Barrio Adentro se inicia exactamente al cumplirse los 25 años de esa reunión trascendental.

Este libro es necesario porque sobre la experiencia de Barrio Adentro existe bastante desconocimiento y circulan muchas versiones. Se habla mucho y se sabe poco. Este libro llega en un momento propicio para llenar un vacío que existe sobre la
interesante e importante experiencia venezolana de extender los beneficios de la protección social en salud a todos los ciudadanos y ciudadanas. En un lenguaje sencillo y directo, que combina de forma adecuada la exposición con el testimonio, el análisis técnico con el razonamiento político, nos informa de la génesis, la conformación, la expansión, los logros y los desafíos de esta nueva experiencia de desarrollo de la estrategia de Atención Primaria en Salud (APS).

Barrio Adentro es en esencia Atención Primaria en salud. Es decir, es una estrategia de estructuración y transformación de todo el sistema de salud, es la APS como lo entiende gente como Halfdan Mahler y David Tejada, grandes responsables
de la Conferencia de Alma Ata. Barrio Adentro se inicia exactamente al cumplirse los 25 años de esa reunión trascendental.

Aunque Barrio Adentro es un producto histórico venezolano, en mi opinión capitaliza de forma creativa la experiencia latinoamericana y mundial de 25 años de esfuerzos por transformar los sistemas de salud en base a la estrategia de APS.
Aprende y aplica considerando los logros y fracasos que en muchos países se han producido en el intento de alcanzar Salud para Todos. Esto puede apreciarse en el análisis y balance crítico de esos 25 años de esfuerzos en nuestra Región, realizado durante el año 2005 por los países de las Américas, con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Los 25 años desde Alma Ata fueron dinámicos y no siempre propicios para avanzar hacia la Salud para Todos. La llamada década perdida de los 80, las crisis económicas de la deuda externa, las dictaduras militares y la recuperación posterior
de la democracia, el predominio del pensamiento de mercado y su correlato de reformas estructurales neoliberales fueron el telón de fondo para la lucha de los pueblos por una mejor salud basada en la justicia social y en la construcción de una
nueva ciudadanía.

La APS sufrió las mismas vicisitudes que los países de la Región. Pero debe decirse que fue alrededor de la APS que los trabajadores de la salud pública, con el apoyo de la OPS, e integrándose a los procesos sociales y políticos, buscaron y
lograron en varios países levantar y mantener la bandera de la Salud para Todos. Como muestra allí están las reformas sanitarias de Brasil y Costa Rica, la renovación del servicio único de Chile, las fortalezas del sistema cubano, los congresos por la salud y la vida en Ecuador, las conferencias sanitarias nacionales, el puente sanitario para la paz de Centroamérica, las leyes de participación popular, la descentralización y los sistemas locales de salud en muchos países, la rehabilitación basada en la comunidad, los municipios saludables y muchísimas otras experiencias. Barrio Adentro es una experiencia estatal y popular de esta misma estirpe, de esta misma naturaleza.

Aún cuando en otras regiones del mundo la estrategia de Atención Primaria en Salud se fue debilitando, ha sido en América Latina y en el Caribe en donde la persistencia de la OPS y sus defensores lograron mantener la vigencia y el valor de
esta estrategia. La consulta regional sobre APS arribó a la conclusión que la construcción de sistemas de salud basados en la APS es la condición esencial para el logro de la equidad y la universalidad, la extensión de la protección social en salud
y, en última instancia, para la garantía de Salud para Todos. En ese marco, Barrio Adentro es una innovación y contribución muy importante.

Éste es un libro estimulante porque, además de lo nuevo y lo audaz de sus planteamientos y prácticas, como por ejemplo la experiencia de la cooperación bilateral entre dos países hermanos a una escala inédita nunca antes vista, nos
muestra lo que se ha realizado y se viene realizando para enfrentar algunos desafíos comunes a casi todos los países: el desarrollo de un modelo de atención integral que enfatiza la promoción y la prevención, la experiencia de desarrollo de APS en zonas urbanas a escala masiva, la construcción de redes integradas de servicios y el desarrollo de una infraestructura novedosa de establecimientos para hacer viable la estrategia de APS, programas nuevos y masivos de formación de recursos humanos, las modalidades y dinámica de la participación ciudadana en la construcción de las misiones y en la viabilidad y fortalecimiento de esta experiencia. Barrio Adentro es ya referencia obligada a la hora de buscar innovaciones sociales para mejorar el acceso a los servicios en gran escala y corto plazo por medio de la APS. Barrio Adentro muestra que se pueden obtener objetivos diferentes con voluntad política y soporte ciudadano, que la utilización de los recursos financieros derivados de la riqueza nacional pueden invertirse de forma adecuada y rápida en la mejoría de la vida de la población y que se puede obtener una diferencia sustancial en la operación de los sistemas de salud.

Es por necesidad un libro que alimentará la polémica, muy necesaria además, por dos razones principales. Primero, porque es producto y reflejo de una experiencia política y social diferente, alternativa a las corrientes actuales convencionales, explícitamente antagónica al fundamentalismo de mercado. Y, segundo, porque Barrio Adentro no se encuadra dentro de los libros de texto de política social y de salud pública convencionales, porque es una experiencia original. El libro intenta mostrar esa diferencia e invita a debatir, lo cual es sano y necesario. Es un libro para la discusión, y estoy segura de que en las escuelas de salud pública será discutido en alta voz. Su novedad, la escala de la experiencia, su raíz política,
sus supuestos técnicos, todo, provocan el debate científico. Bienvenido este libro para airear un poco los claustros de las facultades de ciencias de la salud, las escuelas de salud pública y, cómo no, los programas de administración y economía
de la salud.

Por si fuera poco, es un libro agradable y buen compañero. Su lectura es fluida y el lenguaje sincero, aún en su talante apremiante. Para mi fue grata su lectura y estoy segura de que también lo será para muchos. Su lectura es útil y
espero que así sea para las y los políticos responsables de decidir sobre la salud de las poblaciones, para especialistas de salud pública, para trabajadores de la salud y para ciudadanos en general que son quienes viven allá, atrás, arriba y al fondo… ¡¡Barrio Adentro!!
 

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